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Voyages & Adresses

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Croire en ses rêves et changer de vie

21 July 2016

 

Si j’avais du écouter toutes les personnes qui ont tenté de me décourager ces dernières années, je pense que je serais encore sur le canapé de mon appartement parisien à rêver la vie des autres.

Combien de fois avez vous pensé : “Je rêve de le faire, mais c’est trop compliqué ” ?  Je reçois souvent des commentaires ou messages de personnes souhaitant habiter à l’étranger, voyager ou réaliser un projet, mais qui ne savent pas comment démarrer leur projet.

Evidemment qu’un projet se réfléchi, et qu’il est toujours plus prudent de prendre en compte toutes les éventualités avant de se lancer, mais la chose la plus importante est de se focaliser sur les solutions et non les freins. Je m’explique : à la question “Je rêve de déménager au Japon”, les réponses ne peuvent pas être : mais ce n’est pas possible car j’ai 2 enfants, 100 euros de côté, 2 chats, et que je ne parle pas japonais.

Pensez toujours que chaque problème peut trouver sa solution. En étant motivé(e), débrouillard(e), curieux(se), et surtout en se projetant dans le futur, il est possible de réaliser ses rêves.

Quand j’ai démarré le projet de partir vivre à l’étranger, j’avais moi aussi des freins : 2 chats, un mari qui souhaitait poursuivre sa carrière, très peu d’argent de côté, et une santé moyennement accommodante.

La première étape a été de discuter autour des destinations qui pouvaient correspondre à notre couple et nos ambitions professionnelles, et ensuite de regarder quelles étaient les conditions d’obtention de visas.

Ensuite, de chercher les meilleures options pour obtenir ce visa : quels contrats, quels organismes, mutation possible ? changement d’entreprise ?

Une fois le type de contrat trouvé, il a fallu postuler et postuler encore. Plus de 500 CV ont été reçus pour le poste que je visais aux Etats-Unis, et j’ai du moi même en envoyer autant pour trouver mon job. Des refus, il faut se préparer à en essuyer, des remises en questions, des gros moments de doutes, mais si vous avez un objectif, votre motivation doit être le seul moteur.

Une fois le job obtenu (champagne!), toute la partie logistique, administrative et économique est arrivée, aussi désagréable qu’excitante. Chercher un appartement sur Google Maps en croisant les doigts que la ville vous plaira.

Mais sans prise de risques, sans échecs, sans peurs et sans doutes, vous n’irez nulle part. Si votre objectif est de quitter votre job pour devenir votre propre patron, travaillez dur, prenez le temps de définir votre projet, et étudier toutes les opportunités!

Si vous rêvez d’une carrière artistique, travaillez fort, soyez humble et n’ayez pas peur des critiques!

Si vous voulez faire le tour du monde, économisez le moindre centime, gardez votre objectif en tête, abreuvez vous de documentaires de voyage pour préparer votre départ!

Mais surtout, ne commencez jamais par dire “Mais ce n’est pas possible parce que … ” Evidemment qu’il existe des projets plus accessibles que d’autres, alors pourquoi ne pas les découper en étapes ? Le tour du monde peut commencer par un voyage de 2 mois, une carrière artistique par des cours du soir ? L’essentiel est de nourrir votre passion, et avancer sur la bonne voie.

 

En vivant à l’étranger, j’ai réalisé combien il était important de ne pas vivre par procuration, et avoir des regrets. Regarder la vie des autres c’est bien, mais vivre sa propre expérience n’a pas de prix.

Et aujourd’hui encore, quand on nous dit “Mais avec un enfant, voyager et déménager dans un autre pays va être compliqué!”, on se rend compte à quel point sauter le pas nous a rendu légers et sans limites. Il ne faut pas confondre logistique plus importante avec abandon de ses rêves. Je continuerais à poursuivre mes objectifs tout au long de ma vie, seule et en famille.

 

VOUS êtes votre propre moteur, et ne laissez personne rire face à vos projets. Travaillez sans relâche, projetez vous, relevez vous face aux échecs mais surtout : n’abandonnez jamais!

 

 

 

Pour aller plus loin :

 

Côte Amalfitaine, Italie, Voyages & Adresses

Road trip en Italie #1 la côte Amalfitaine

12 July 2016

En juin dernier, je suis partie 15 jours à la découverte du sud de l’Italie, sur la Côte Amalfitaine, mais aussi à Naples, Ischia et Capri. Je cherchais un coin de paradis pour allier dépaysement, road-trip et détente et je n’ai pas été déçue. 2 semaines de rêve à profiter du soleil, des paysages à couper le souffle, de la gastronomie italienne, de la dolce vita et de l’accueil si chaleureux des italiens.

Pour cette première étape, je vous emmène à la découverte de la côte Amalfitaine, et plus particulièrement de Sorento, Amalfi, Positano et Sant’Agata Sui due Golfi.

 

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Questions pratiques 

  • Quel aéroport dessert la côte Amalfitaine, Naples et Ischia ?  l’aéroport de Naples
  • Est il obligatoire de louer une voiture ? Non, mais c’est plutôt (très) conseillé. Des bus circulent entre les villes et des taxi-bateaux, mais pour profiter des villages,  il est beaucoup plus pratique d’être véhiculé. J’ai loué une voiture chez Avis à l’aéroport de Naples pour 15 jours, 191 euros. Prenez une petite voiture type Opel Adam, car les routes sont assez étroites.
  • Est il nécessaire de réserver plusieurs hotels (par étapes) ? Non, les distances sont assez courtes, mieux vaut rester au même endroit idéalement autour de Sorento et se déplacer ensuite en voiture, bateau et train.
  • Hôtel ou location de maison ? Tout dépend du budget, pour 2 semaines j’ai préféré louer une maison dans le sublime village de Sant’Agata où l’on trouve de jolis restaurants, des artisans, glaciers traditionnels, cafés de village, moins touristique mais plus dépaysant. Pour 2 semaines de locations via Home Holidays, le prix était de 800 euros
  • Combien de temps est nécessaire pour découvrir la côte ? 2 semaines / 10 jours pour faire les principales villes de la côte comme Amalfi, Positano, Sorrento et Naples, Capri et Ischia tout en s’octroyant des après-midis plages.

 

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Sorrento, le coeur de la côte Amalfitaine

Sorento est mon coup de coeur sur la côte Amalfitaine, d’abord par sa situation géographie qui permet l’accès en bateau à Ischia, Proccida, et Capri, mais aussi par le train à Naples, et l’ensemble des villages de la cote. Sorrento est une ville de taille moyenne, où il fait bon se promener, faire du shopping, boire un verre en terrasse et manger une glace au citron (la spécialité locale).

La ville est suffisamment petite pour se promener dans les rues principales, et ne rien manquer. Laissez vous porter par la douce atmosphère qui règne dans cette région, où les rues s’animent souvent après 17h. Tous les itinéraires partent de la Piazza Torquato Tasso, les rues commerçantes pour se perdent et gouter des spécialités au Limoncello, où vers le port pour prendre un verre sur un transat ou prendre le bateau vers Capri ou Ischia.

Pour une vue à couper de le souffle, descendez vers la Villa Comunale qui offre un endroit arboré et paisible pour profiter de la mer. La Villa Restobar est un endroit très agréable pour boire un verre et profiter du soleil.

Les escaliers face à la Villa Comunale descendent vers la Marina, où l’on trouve des plages privées (pontons avec transats), et les compagnies de ferrys. Un ascenseur (1€), est disponible pour les personnes ne souhaitant / pouvant pas utiliser les escaliers. Mon conseil ? Si vous êtes véhiculés, la plage de la Marina del Cantone est bien plus agréable et les parasols / matelas bien moins chers, le tout avec une vraie plage, au calme.

En voiture, pensez à vous garer sur les hauteurs de la ville, mon bon plan ? Il y a toujours des places libres Via Degli Aranci, et le centre est accessible en moins de 5 minutes à pieds par la jolie rue de Via Antonino Sersale.

Pour les intolérant(e)s au gluten, sachez que tous les restaurants propose au moins une alternative : des gnocchis, pâtes et même parfois des pizzas. Toutes les cartes proposent des plats végétariens, et il est simple de demander des options sans fromage. Sachez que j’ai toujours eu un très bon accueil dans les restaurants, et profité des délices de la gastronomie italienne. Végétalien(ne)s, une bonne adresse : Mondo Bio, Via Degli Aranci pour un déjeuner haut en légumes.

 

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Positano, touristique mais magnifique 

Positano est une merveille sur la côte Amalfitaine, la parfaite ville carte-postale. Pour y accéder, je vous conseille plutôt le bateau, car la route est souvent embouteillée, et surtout les places de parking très chères (5 euros / l’heure). Au final, il me semble plus serein de venir par la mer plutôt qu’affronter les hordes de touristes. Car Positano est très appréciée des visiteurs, et son décor de rêve justifie sa popularité.

A Positano, rangez vos plans, on se laisse porter encore une fois par les rues de petites boutiques et restaurants, la vue sur la mer, les odeurs de jasmin, et son décor bleu-blanc. La ville a été construite sur la côte, ce qui offre une vue à couper le souffle.

Positano vaut largement le coup d’oeil, et mérite une demi journée de visite pour prendre le temps de déambuler dans les ruelles, regarder la vue sur les hauteurs de la ville, et faire une pause déjeuner, glace ou Spritz en terrasse!

Des ruelles commerçantes, vous arriverez à la plage, où il est possible de déjeuner en terrasse. Nous avons choisi de déjeuner en bord de mer au restaurant La Pergola, qui propose des gnocchis délicieux, et de belles pizzas pour un prix plutôt raisonnable, comptez 10 euros par plat.

Comme je fuis généralement les endroits bondés de touristes, une visite d’2h et un déjeuner m’a suffit pour découvrir Positano. Encore une fois, préférez la douceur des plages des villages de la côte, qui offrirons un cadre de rêve et une tranquillité qui n’a pas de prix!

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Sant’Agata sui due Golfi , le petit bijou

Généralement, vous ne trouverez qu’une demi page dans les guides sur le village de Sant’Agata. Après avoir passé 2 semaines dans cet petit havre de paix, je ne peux que vous conseiller d’y poser vos valises ou au moins d’aller y faire un tour.

Sant’Agata est un village parfaitement situé entre Amafli, Sorento et les plages du Massa Lubrense. Ce qui m’a marqué dans ce village, c’est l’accueil si chaleureux de tous les restaurateurs et commerçants. Loin du tourisme de masse, Sant’Agata a su se préserver.

Le meilleur exemple est le bar du village chez Orlando, où le personnage central est un vieux monsieur qui gère son affaire en famille depuis des décennies. Tout le village s’arrête pour discuter avec lui, refaire le monde et boire un verre. Vous serez toujours accueilli par une bruschetta, des olives, des chips ou un petit gâteau selon l’heure, et surtout avec le sourire. Orlando parle plusieurs langues, car ce qu’il aime avant tout c’est partager avec ses clients!

Et la cuisine de Da Mimi, dans le centre de Sant’Agata ? Evitez peut être d’y aller le week-end quand sa cuisine est débordée, mais j’ai mangé des pâtes délicieuses, et les pizzas avaient l’air tout aussi incroyables. L’endroit est très populaire et vaut vraiment le détour pour un diner al fresco.

Ne manquez pas de gouter aux glaces et gateaux maisons de la patisserie située en face de l’église Chiesa di Santa Maria elle Grazie, sur Corso Sant’Agata. Un père et son fils préparent tous les gâteaux directement sur la place et c’est l’endroit idéal pour gouter aux spécialités locales…  Pour les intolérants au gluten (et les autres), le restaurant Pizzeria EmiliaVia Reola, propose une carte gluten-free très complète avec des pizzas à tomber dans un cadre familial.

Une bonne adresse pour déjeuner en terrasse Da Cardillo, Via dei Campi qui propose des plats (pizzas, pâtes ou gnocchis) excellents et du choix sans gluten, ou pourquoi pas Lo Stuzzichino, via Deserto pour de délicieuses pâtes à la sorrentina?

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Amalfi, la carte postale

Amalfi a été l’étape la plus longue à partir de Sorrento, environ 1 heure, c’est dire les petites distances qui séparent les villes les unes des autres.

Amalfi située en bord de mer, a donné son nom à la côte environnante. Cette petite ville se visite en voiture, en bus ou en bateau. Pour vous garer, allez jusqu’au parking Luna Rossa qui offre un accès via une voie souterraine piétonne (ultra-pratique) vers le centre-ville. C’est une destination très prisée des touristes, alors comme Positano, une demi journée avec déjeuner suffit.

Posée sur les falaises rocheuses, Amalfi offre un magnifique centre ville, et deux petites plages pour se rafraichir. La cathédrale Duomo d’Amalfi sur la place centrale vaut le détour, et offre un point de départ pour explorer les ruelles commerçantes. Alors, oui on y trouve les mêmes boutiques de souvenirs, Limoncello et spécialisés locales, mais la ville et ses rues pavée reste sublime et incontournable.

Pour déjeuner, j’ai aimé le restaurant Da Maria, Via San Lorenzo D’amalfi qui offre une belle carte de salades, pizzas, pâtes et gnocchis. Cuisine super fraîche, décor typique et chaleureux et prix très raisonnables (30 euros à deux, plats, boissons et desserts compris). D’Amalfi il est possible de prendre un bus pour aller visiter Ravello, l’arrêt de bus se situe juste en haut des 2 plages, vous ne pourrez pas le rater!

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Marina del Cantone, les parasols loin des touristes

Mon coup de coeur pour profiter d’après midi à la plage sans me coller aux hordes de touristes, est la Marina del Cantone. Située à 15 minutes de Sant’Agata sui due Golfi, ce petit village du Massa Lubrense offre des plages au calme, avec parasols et matelas pour 12 euros la journée.

Je suis restée fidèle à la plage l’Africano, où personne ne viendra vous embêter pour consommer ou manger une glace, le wifi est gratuit, les toilettes et cabines pour se changer ultra-pratiques, et la vue magique pour bouquiner à l’ombre.

 

 

Je garderais un souvenir haut en couleurs, sensations et odeurs de la côte Amalfitaine, qui mérite entièrement sa popularité. Prochaine étape, les îles de Capri et Ischia à découvrir très prochainement sur Biobeaubon.

N’hésitez pas à partager vos impressions et bonnes adresses sur la côte Amalfitaine! 

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Mes 10 meilleures expériences en expatriation

2 June 2016

 

Le 1er juin, j’ai fêté officiellement mes 3 ans de vie de nomade! 3 ans à l’étranger, de voyages, de trains, d’avions, mais surtout d’expériences marquantes.

Je vous propose de découvrir mon top 10 de mes meilleures expériences en expatriation : passage du permis de conduire, musical à Londres, anniversaire à Manhattan… c’est l’heure du bilan!

 

 

 

Obtenir le permis de conduire aux Etats-Unis

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Le permis de conduire et moi, c’est une grande histoire. En préparant mon projet d’expatriation, je me suis inscrite à l’auto-école en France pour apprendre à conduire. L’auto-école était absolument nulle, je détestais cette situation “prof-élève”, bref, un cauchemar. J’ai quand même passé mon code, et 25 heures de conduite, mais à 1 mois de mon départ et face à une entreprise moyennement honnête, j’ai décidé de finir de passer mon permis aux Etats-Unis.

Me voilà au DMV en Virginie, en short et tongs au mois de juin, à passer mon code après avoir réglé 12$ à la caisse. J’avais bien potassé l’examen que j’ai passé sans fautes (victoire). S’en est suivi 3 mois de conduite accompagnée avec mon mari (la fausse bonne idée), pour revenir passer l’examen, toujours en short, faire le tour du pâté de maison, jouer avec les phares et les clignotants, et faire une jolie photo.

Je conduis partout depuis maintenant 3 ans, et je dois dire que j’adore ça, avec mon super permis américain depuis converti en permis français. Un jour je vous raconterais mon périple pour l’échanger d’ailleurs!

 

 

Le premier road-trip vers New-York

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New-York c’est la première ville des Etats-Unis que j’ai découvert en 2011 et je savais à ce moment précis que je reviendrais vivre aux Etats-Unis!

New-York – Washington DC c’est environ 4 heures de voiture, et le fait de pouvoir prendre ma voiture ou un bus pour vers Brooklyn me fascinait. La route n’est pas particulièrement jolie, principalement de l’autoroute, mais l’arrivée avec la vue sur la baie de Manhattan est mythique, comme rouler les rues de New-York où tout ressemble à un film.

Du coup, j’ai réitéré l’expérience peut-être 15 fois, pour un week-end ou un rendez vous parfois, et New-York reste ma ville favorite au monde, celle qui me jette toujours des étoiles dans les yeux.

Relire mes articles sur New-York

 

 

Les dimanches vignobles & blue grass en Virginie

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La Virginie est un état magnifique, bordé de lacs et de forêts mais aussi de vignobles! Si les lieux sont idylliques, le vin est un peu moins bon, mais je me souviens d’une journée noire où nous avions passé des heures à batailler en vain pour un problème administratif et finalement décidé d’aller boire un verre dans un vignoble.

La personne en charge des dégustations adorait la France, et connaissait un peu mon mari, et a fini par nous faire déguster tous les vins de la maison. Quelques crackers pour éponger et les yeux cachés dernière une paire de lunettes de soleil, nous avons passé l’après midi à discuter avec le propriétaire français en écoutant un groupe jouer du bluegrass. C’était ma-gi-que!

Relire mes articles sur la Virginie

 

 

 

Faire visiter Washington et sa région à ma famille

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Ou plus précisément à mon père! Voir sa famille tous les 6 mois ou plus est le côté complexe de la vie à l’étranger, du coup mon père qui travaillait au Texas pendant quelques jours à réussi à venir nous voir à Washington. J’ai passé 3 jours à faire la visite avec  lui des Air and Space Muséums (celui de Virginie est incroyable), Capitole, White House, Cimetière d’Arlington, Georgetown…

C’est assez chouette de connaître assez bien une région pour proposer un voyage sur-mesure à sa famille, j’ai pu passer du temps privilégié, apprendre des tas de choses sur l’aviation, et me rendre compte que vivre loin valait le coup juste pour ses moments là!

 

 

 

Traverser les Etats-Unis et le Canada pendant l’été indien

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Et en sifflotant la vieille chanson de Joe Dassin, oui, c’était obligatoire. Pour mon anniversaire, nous avons pris la route direction Montréal, à environ 10 heures de Washington. En octobre, les routes sont bordées d’arbres de toutes les couleurs : rouge, orange, vert et jaune. Je rêvais de voir le Canada pendant l’été indien et croyez moi, je n’ai pas été déçue, le paysage était à couper le souffle. A la frontière nous avons découvert une petite station service et son restaurant figé dans les années 80. Le road-trip de film, dans mon vieux 4×4 confortable à chanter à tue-tête!

Relire mon article sur Montréal

 

 

 

Fêter mon anniversaire dans un penthouse à Manhattan 

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Le soir de mes 26 ans démarrait plutôt bien, après des vidéos de mes proches,  une promenade à Coney Island, et un diner chez Candle 79 le meilleur restaurant vegan que je connaisse, un ami français nous a invité à le rejoindre dans une soirée privée de l’Upper East Side.

Surprise en arrivant, nous étions en fait dans un penthouse magnifique sur les toits de Manhattan, avec un barman et des chouettes cocktails. J’ai célébré mon 26e anniversaire dans ce lieu improbable, à boire un verre en regardant New-York cette ville qui ne s’éteint jamais.

 

 

 

Fêter le nouvel devant un musical à Londres

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Pour le nouvel an, toute ma petite famille nous a rejoint à Londres pour visiter la ville et passer le nouvel an. J’avais réservé des tickets pour voir un musical à Soho, et ce fut une soirée assez incroyable : places au premier rang, musical burlesque incroyable ponctué de pause gin-tonic (à l’anglaise), suivi d’un diner dans un beau restaurant thaï. Les comédies musicales de Londres sont à la hauteur de Broadway, il existe ici une folie du musical. Les rues de Soho sont bordées de théâtres et d’affiches de spectacles.  Je ne connaissais pas vraiment Londres à ce moment là, mais sortir dans les rues de Leicester Square à minuit pour voir le feu d’artifice, recevoir des “Happy new year” de tous les passants, c’était un superbe souvenir à notre arrivée!

 

 

 

Découvrir la Gambie 

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Mon voyage en Gambie restera un souvenir incroyable! Les anglais et les français ne voyagent pas vers les mêmes destinations et on croise finalement peu de français vers Lanzarote ou en Gambie (contre les Baléares et le Sénégal). J’y ai découvert un pays sublime, des paysages de rêves, une faune et flore protégées. J’ai pu faire de la pirogue sur le Makasutu, voir des centaines de singes en liberté, marcher des heures sur la plage à refaire le monde.

J’ai rarement été aussi dépaysée lors d’un voyage, et je me rend compte que je n’aurais peut être jamais eu l’idée de partir visiter ce pays si je n’habitais pas en Angleterre. Revenir en Europe, m’a permis de voyager ailleurs que sur le continent américain, et découvrir l’Afrique de l’Ouest ou repartir en Asie font partie de mes expériences marquantes depuis mon arrivée à Londres!

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Réaliser mon rêve en allant à Lanzarote

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Cela fait plusieurs année que je rêve d’aller à Lanzarote, les paysages lunaires m’ont toujours fascinée : les volcans, les plages multicolores et l’ambiance magnétique. L’an dernier après une année riche en émotion, j’ai posé mes valises pendant presque un mois sur l’île des Canaries. J’ai découvert une île incroyable et surtout singulière, où la nature est encore protégée du tourisme de masse. En arrivant, j’étais physiquement moralement fatiguée après une année éprouvante, mais l’énergie de cette île m’a tout simplement guérie. On m’a souvent raconté qu’il existait une énergie particulière, peut être due aux volcans, mais pour l’avoir expérimenté les ondes sont particulièrement fortes à Lanzarote. J’ai hâte d’y retourner pour profiter de cette belle énergie!

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Me sentir enfin londonienne 

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Plus qu’un moment particulier, la sensation de rentrer à la maison que je ressent en arrivant à l’un des aéroports de Londres. C’est assez étrange de ne plus me sentir chez moi à Paris où j’ai vécu 12 ans, mais à Londres où je vis depuis un an et demi. En 3 ans , j’ai déménagé de mon pays natal pour vivre dans 2 pays différents, et culturellement très différents. Pendant longtemps, j’ai identifié la France comme “maison”, même si je reste française et que mes attaches se situent en France, j’ai construit beaucoup de choses solides depuis mon arrivée à Londres. Je me sens chez moi, même si cette ville m’étonne tous les jours. C’est assez doux d’expérimenter un sentiment de confort, même si je sais que d’autres destinations m’attendent! 

 

 

Partagez aussi vos plus belles expériences de vie à l’étranger ou de voyageuse/r en commentaires! 

Angleterre, Etats-Unis, expatriation, Voyages & Adresses

3 ans d’expatriation entre Washington DC et Londres!

16 May 2016

 

Dans quelques jours je fêterais mon 3e anniversaire de vie en expatriation. C’est le moment de faire le bilan sur ces 3 années intenses et incroyablement enrichissantes, et surtout de regarder l’avenir : ici, ailleurs, en France ?

 

Partir mais comment ?

Je cherchais une opportunité d’aller vivre à l’étranger depuis plusieurs années. La plupart des élèves de mon master avait vécu un échange universitaire ou un stage à l’étranger, mais de mon côté, j’avais mis l’accent sur 5 ans d’études en apprentissage et des concours pour intégrer les écoles qui m’intéressait.

Il a fallu réfléchir à la meilleure formule pour partir, je cherchais avant tout une  sécurité financière (je suis indépendante depuis ma première année d’études), et cette expérience devait être enrichissante autant personnellement / professionnellement pour mon mari et moi.

Le PVT ne me correspondait pas, trop complexe à gérer pour continuer une carrière professionnelle, j’ai donc opté pour le VIE. Le VIE est un contrat pour les moins de 28 ans qui permet de travailler entre 12 et 24 mois à l’étranger, et qui offre de belles perspectives professionnelles ainsi qu’une sécurité sociale et administrative (plus d’info ici).

Sauf que des VIE en communication ou marketing, il y en a très peu. J’ai donc postulé des mois et des mois en Asie et aux Etats-Unis. Et un jour, alors que j’assistais à un concert, j’ai reçu un email d’une entreprise pour laquelle j’avais déjà travaillé, me proposant un entretien pour un VIE en marketing près de Washington DC.

Je ne pourrais pas expliquer le pourquoi du comment, mais je savais que cette opportunité était la bonne. Après un petit détour sur Google Maps pour savoir où était situé la Virginie, j’ai préparé mes entretiens dans l’objectif unique d’avoir ce poste.

3 mois plus tard, visas en poche, et 2 CDI remerciés, toute ma petite famille décollait pour Washington Dulles Airport, sans savoir où nous allions mettre les pieds et à quoi allait ressembler notre nouvelle vie.

Je ne remerciais jamais assez mon mari de m’avoir fait autant confiance, car même si il travaille pour une entreprise qui lui permet de s’expatrier très facilement, il n’était absolument pas sur d’obtenir un permis de travail une fois sur place.

 

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Direction Washington DC

Beaucoup de personnes vous décrirons l’expatriation comme : une lune de miel: cette période où l’on se sent en vacances et tout parait idyllique, puis une phase de doutes et finalement l’adaptation à cette nouvelle vie.

De mon côté, je doute à chaque arrivée dans un nouveau pays. Les 2 premiers mois ne sont jamais faciles, et je me demande toujours si j’ai fait le bon choix, si j’aime vraiment le pays où j’ai décidé d’habiter. Et ce sentiment passe, on trouve de nouvelles habitudes, et l’excitation à l’idée de construire une nouvelle vie prend le dessus sur le reste.

Cette première expérience a changé ma vie. J’ai appris tellement de choses aux Etats-Unis, sur ma personnalité, mon couple, ma famille, mes amis. Tout pourrait sonner très cliché, mais quand on vit à l’autre bout du monde avec son compagnon, loin de tout et tout le monde, notre vision du monde changement complètement.

J’ai appris que peu importe les problèmes il y avait toujours une solution. J’ai appris à oser, à tester des choses, à me planter et à m’ouvrir aux autres.. Quand on vit loin de son cadre de référence, il faut se réinventer.

J’ai osé être moi même, m’affirmer, et changer de vie pour une vie plus simple et plus éthique. A force de vivre au même endroit on emmagasine pas seulement de vieux objets, mais aussi de vielles croyances et des habitudes qui nous collent à la peau. Et même si sauter dans le vide peut faire peur, c’est la meilleure manière de prendre un nouveau départ.

Aux Etats-Unis j’ai découvert une culture que je ne connaissais pas, loin des clichés du tourisme et des médias. J’ai vécu près de 2 ans de voyages sur la côte Est, du Canada à Miami, moi qui connaissais seulement la côte ouest et New-York. Et j’ai trouvé des vrais amis, des gens qui n’ont jamais hésité à nous ouvrir leur porte.

Cette première expatriation a été aussi un moment très délicat dans ma vie personnelle, où j’ai du faire face à mon endométriose, mais tout ça m’a renforcé ma vision de la vie positive et optimiste, il y a toujours de belles choses même dans les périodes complexes.

C’est après 18 mois dans un cadre idyllique que nous avons quitté les Etats-Unis pour Londres pour vivre une nouvelle aventure. Pourquoi Londres ? Nous souhaitions continuer à vivre dans un cadre anglophone. Pour devenir complètement bilingue, il faut plusieurs années en immersion.  Ensuite, nous avons tous les 2 reçus une proposition pour continuer nos jobs respectifs dans la capitale anglaise, il ne nous en fallait pas plus pour repartir.

 

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London calling!

Et nous voilà à Londres, depuis maintenant 18 mois. Pratiquement autant de temps qu’aux Etats-Unis d’ailleurs. C’est amusant mais je pensais vivre une vie plus sereine en venant ici, avec la proximité de ma famille, et l’angoisse en moins sur les visas.

Mais je crois que je ne suis décidément pas faite pour vivre sereinement, où alors pas maintenant. Londres n’a pas été un coup de coeur immédiat : arriver en hiver quand la lumière manque, et quand vous avez pris l’habitude de vivre aux Etats-Unis est un nouveau choc culturel. Mais une fois cette (habituelle) période passée, j’ai appris à aimer cette ville. En anglais on différencie love et like. J’utiliserais love pour Londres.

Cette ville est incroyable, offre des milliers de possibilités, ici un peu comme à New York tout semble possible. J’aime découvrir de nouveaux endroits toutes les semaines. J’adore le fait de trouver des parcs immenses, des forêts et des lacs en plein centre ville. Les quartiers sont incroyablement différents, avec des cultures très marquées. Plus que tout, j’aime l’ouverture d’esprit et la diversité qui règnent ici.

Même si Londres est une ville exigeante, j’aime son côté ambivalent : culture posh et punk, les grattes ciels de la City et les petites rues bordées de maisons colorées, les anglais ultra sérieux au travail et complètement dingues dès la sortie de bureau. Ici, on ne se juge pas au premier coup d’oeil et sourire ou parler à son voisin est autorisé.

Et revenir vivre en Europe c’est aussi avoir la chance de pouvoir voyager plus facilement : j’ai enchainé les beaux voyages entre l’Afrique, l’Asie et l’Europe.

Partir habiter à Londres à été un choix positif dans nos vies et je me vois rester ici quelques temps encore. J’ai quelques beaux projets qui arrivent et qui risquent de changer beaucoup de choses dans mon quotidien, mais cette ville m’a permis de les réaliser, de poser mes affaires, prendre une grande respiration et me lancer dans le vide.

 

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Et la suite ?

On me demande souvent si je pense à revenir vivre en France et ma réponse est non. Après 25 ans en France et près de 15 ans à Paris, j’ai l’impression d’avoir fait le tour des choses. J’adore mon pays, j’aime revenir voir ma famille, mais je ne me vois plus évoluer en France pour le moment. Peut être qu’un jour, une opportunité nous fera changer d’avis, mais vivre à l’étranger nous a rendu plus curieux, forts et matures.

Je suis fière de voir le chemin parcouru entre les premiers pas hésitants dans mon bureau américain, où je paniquais de devoir animer une réunion en anglais, et aujourd’hui où je me sens vraiment à l’aise dans les 2 langues.

La suite pour le moment elle est ici à Londres, parce qu’un an et demi ce n’est que le début de l’aventure et qu’il faut parfois savoir poser un peu ses valises pour construire des projets. Et ensuite ? Ailleurs surement, il y plusieurs destinations qui nous trottent dans la tête, et vivre loin de la France depuis 3 ans (surtout après les Etats-Unis) nous a appris à construire un projet d’expatriation. Je me lance dans l’apprentissage de nouvelles langues pour préparer le terrain, j’ai démarré le coréen, et le chinois et l’espagnol serait aussi utile. C’est bon de ne pas être pressée et prendre le temps sans bruler les étapes.

Partir vivre à l’étranger donne des ailes. Rien ne me semble impossible aujourd’hui : vivre à l’autre bout du monde, affronter des épreuves, changer de pays, travailler dans une autre langue, ne pas voir mes proches pendant de longs mois. Cette liberté a été difficile à gagner, mais je ne sens pas de revenir en arrière. Une fois débarrassée de ce carcan d’habitudes vieilles de plus de 25 ans, j’ai pu avancer vers l’avenir. Je vais bientôt fêter mes 30 ans, et je n’ai pas peur de regarder devant moi et me dire que avec du travail et un peu de courage, on peut réussir ses rêves.

 

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Relire mes articles sur l’expatriation 

 

 

 

L’expatriation vous tente ? Vous habitez ou avez habité à l’étranger ? Partagez vos expériences, je suis curieuse d’avoir vos avis sur ce sujet passionnant! 

Angleterre, Voyages & Adresses

Un dimanche à Brighton, au bord de la mer

13 May 2016

 

C’est presque l’été à Londres! Les températures dépassent les 20 degrés, on a enfin laissé les manteaux au placard pour profiter des rues londoniennes en fleurs.

Depuis mon arrivée en 2014, je rêvais d’aller faire un tour à Brighton pour profiter du bord de mer. Brighton se situe à 1h de train de Londres environ, à partir de la gare de Victoria ou King’s Cross. Le trajet est très rapide et nous emmène sur les côtes du Sussex.

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Comme le thermomètre affichait 25 degrés le week-end dernier, la moitié de la population de Londres (au moins) a eu la même idée : profiter d’un dimanche à la mer! Les trains bondés de citadins en manque d’air iodé, direction Brighton!

J’avais l’image d’une petite ville, avec un joli bordwalk avec vue sur le Pier (l’immense ponton). Et j’ai étonnée de découvrir une ville plutôt grande, colorée, artistique et authentique! 

La gare de Brighton est située en centre ville, et tout est ensuite accessible à pieds! Pour vous promener au delà du centre et de la Marina, pensez à vous renseigner sur les bus qui desservent la ville et les environs.

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Après quelques recherches, j’ai pu constater qu’il existe un grand choix de restaurants végétariens et vegan à Brighton : j’en ai profité pour retrouver Loving Hut, qui propose une formule un peu snack et fast food (avec quelques plats comme le Sunday Roast), des glaces et des salades. Mais faites un tour sur Happy Cow pour découvrir des dizaines d’adresses sympas : tea time, gâteaux, juice bar, et divers restaurants.

 

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Ensuite, direction la plage et le Pier, qui m’a rappelé Santa Monica et Coney Island! On se laisse porter en parcourant le ponton, les échoppes de barbe à papa, les attractions pour enfants… Il y a une ambiance de grande fête foraine!

Sur la plage, vous trouverez des chaises longues pour prendre un bain de soleil, manger une glace, et admirer les ravages du soleil de mai sur les peaux mal protégées, c’est aussi le folklore.

Ensuite, j’ai décidé de m’aventurer les petites rues du centre ville, et superbe découverte, l’ambiance y est festive, avec des festivals en plein air, des terrasses pour boire un verre, des boutiques indépendantes (on voit moins de chaînes qu’à Londres. C’est l’occasion d’admirer le street art dans les rues, et surtout profiter d’un air de vacances à 1 heure de la capitale.

J’adore Londres, mais je me verrais vivre aussi à Brighton, qui mêle tout ce que j’aime dans une ville : proximité de la nature, restaurants et adresses sympas, festivals et lieux artistiques. Tout est accessible à pieds dans le centre, Brighton marque un point très positif!

 

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Si vous venez à Londres, pensez à visiter Brighton pour une journée. Mais un conseil, réservez vos tickets à l’avance sur The Train line, car en dernière minute les prix grimpent! Le plus économique est de réserver des tickets à heures fixes, on trouve des a/r pour 16 £!

J’ai prévu de revenir plus régulièrement cet été et profiter de la côte pour déconnecter un peu du centre de Londres! J’updaterais cet article avec mes bonnes adresses.

 

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Connaissez vous Brighton ? Quelles sont vos adresses coups de coeur ?

 

 

Lanzarote, Voyages & Adresses

Island guide | Lanzarote l’île volcanique

27 April 2016

L’été dernier, j’ai eu la chance de passer 3 semaines sur l’ile de Lanzarote. Cette île des Canaries située en face du Maroc est une merveille tant pour son décor lunaire et volcanique que pour sa douceur de vivre.

Cette île m’a toujours fascinée par son décor surnaturel. Je n’ai pas été déçue, bien au contraire : les paysages sont aussi spectaculaires que l’ouest américain, avec des volcans et des couleurs à en couper le souffle. Les plages toutes différentes, entre décor de carte postale, plage de surfeurs ou plage volcanique : chaque lieu est un appel à la détente, on a envie de prendre un livre, profiter du soleil, et de l’atmosphère très particulière de l’île. Pour les surfeurs, l’île est connue pour ses vagues, car à Lanzarote le vent est omniprésent!

Toutes les personnes qui se rendent à Lanzarote parlent de cette énergie magnétique qui se dégage de l’île : peut être grâce aux volcans et aux courants marins, en tout cas, Lanzarote apaise et inspire.

On y trouve encore une nature sauvage, un accueil chaleureux, bien loin des pièges à touristes. Lanzarote n’est pas une île pour fêtards, mais plutôt idéale pour louer une maison, profiter du décor et du calme, et s’en prendre plein les yeux.

Etant partie sans chargeur (bravo), toutes les photos ont été faites à l’iPhone 5C.

 

 

Comment s’y rendre ?

De Londres, Lanzarote est située à 4h20 de vol, opéré par un grand nombre de compagnies traditionnelles et low-cost. Il existe des vols à des prix intéressants toute l’année, en les réservant fin avril pour un départ début juillet j’ai déboursé 500 euros pour 2 personnes (vols avec Norwegian et Monarch). La destination étant prisée des anglais et des néerlandais, on trouve peu de vols au départ de Paris ou Lyon mais beaucoup plus de possibilités via Bruxelles.

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Quelles sont les meilleurs périodes pour voyager ?

Lanzarote bénéficie d’un ensoleillement de 2944 heures par an pour seulement 20 jours de pluie (source guide-voyage.com). Entre juin et octobre les températures sont idéales pour profiter du soleil, et des plages magnifiques de l’île. Sachez que Lanzarote est une île très exposée au vent, avec l’avantage de rafraîchir des températures estivales de plus de 30 degrés en juillet par exemple.

 

Lanzarote, combien de temps?

L’île étant petite, une semaine est un bon début pour faire le tour de l’île et profiter de l’atmosphère volcanique. Pour un véritable break, j’ai profité de 3 semaines, l’ambiance étant parfaite pour lire, écrire, se reposer, composer de la musique et explorer tous les recoins des l’île sans jamais m’ennuyer.

Semaine de détente ou véritable pause estivale, Lanzarote est une destination idéale!

 

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Où se loger ?

Mon conseil serait d’éviter tous les recoins à touristes pour profiter de l’île sauvage. Il existe 3 endroits très touristiques, qui ressemblent malheureusement à toutes les côtes espagnoles (les volcans en plus) : Costa Teguise, Puerto del Carmen, Playa Blanca. On y trouve des boutiques de plages, des bars anglais et allemands ou des fish and chips. Alors, certes les plages sont jolies mais Lanzarote est avant tout une île magnifique où la nature est encore très bien conservée!

Privilégiez les locations d’appartements ou de maisons à Teguise, Teseguite, Guatiza, Haria, Orzola, Arrieta, Caleta de Famara pour profiter du charme local. Les plages ne sont jamais très loin, et la capitale Arrecife facilement accessible. J’ai loué une maison au milieu des volcans près de Teguise, un village adorable via Home Holidays. Les prix sont souvent bien plus intéressants que les hôtels, et vous séjournerez dans une finca traditionnelle parfaite pour faire des barbecues, diner et déjeuner à la maison.

 

Comment se déplacer sur l’île? 

Lanzarote nécessite une voiture pour se déplacer. Même si les transports existent, les endroits intéressants à visiter sont souvent uniquement accessibles en voiture. Si vous ne souhaitez pas conduire, il existe une solution : séjourner un endroit plus touristique et profiter des quelques bus qui vont vers Arrecife ou Teguise.

Comme dans la plupart des villes, les loueurs sont accessibles à l’aéroport, pour 3 semaines nous avons loué une voiture basique type Twingo pour 250 euros environ. Ensuite, une carte routière vous aidera à vous déplacer, les numéros des routes et les directions sont plutôt bien indiquées.

 

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Visiter Lanzarote 

Les plages

Lanzarote est célèbre pour ses plages magnifiques au sable noir volcanique. Mes plages favorites ? La Garrita à Arrieta, pour son ambiance familiale, où les habitants du village viennent chaque jour profiter du soleil. Cette plage à l’avantage d’être assez abritée du vent, ce qui est assez rare sur l’île. Son bar restaurant El Chiringuito, où tout le monde traine en maillot et en tongs, est un super spot pour profiter de la fin de journée en sirotant une bière locale ou une sangria avec quelques tapas maison.

Pour un décor de film, direction la plage Punta del Papagayo, qui est de loin la plus jolie plage de l’île. Etant située dans un parc naturel, l’entrée coûte 3 euros par voiture pour accéder aux plages. Ensuite, c’est une plage sublime et sauvage qui s’offre à vous, parfaite pour la baignade avec son exposition protégée du vent. Et en fin de journée, le bar au dessus de la plage vous accueillera pour profiter du coucher du soleil.

Pour découvrir un décor lunaire direction les plages d’Orzolaentre sables blanc et pierres volcaniques qui dessinent de curieux motifs sur les plages. Le vent amène de belles vagues, mais il est possible de lire au calme dans un des “box” naturels de pierres.

Haria, et la plage de Punta Mujeres, située dans un village de pêcheur offre un décor très bucolique. On y retrouve les familles du villages et peu de touristes. Idéal, pour faire un plongeon et profiter du calme.

Pour les surfeurs, direction Playa de Famara le spot de surf et planches à voile de l’île! Le village propose des surf shops pour louer du materiel ou prendre des cours. Le décor est paradisiaque et pour les nageurs la plage est délimitée pour nager en sécurité.

 

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Vignobles, villages, parcs naturels, restaurants, à ne pas rater! 

Arrecife 

La capitale de Lanzarote a su garder un charme local et laisser à Costa Teguise ou Puerto Del Carmen les afflux de touristes. La plage d’Arrecife est calme et agréable pour la baignade, mais surtout une fois la journée terminée, il est agréable d’aller manger une glace, boire un verre, faire quelques emplettes en ville et diner en ville.

Mes 2 adresses pour un diner végétarien (avec option vegan) à Arrecife : Tabla, un restaurant qui propose des burgers maisons, tapas et grandes salades. Il existe même des options gluten-free. L’ambiance est super agréable, la déco soignée, l’accueil toujours chaleureux, on y mange tard, parle un peu fort, et surtout la cuisine est délicieuse.

Pour un dîner mexicain, direction La Lupe Cantina, dans un lieu très atypique au coeur d’Arrecife. Cuisine délicieuse, décoration mexicaine colorée, super accueil, il existe de nombreuses options végé et gluten free. Le restaurant étant très populaire, pensez à réserver!

 

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Teguise

Une merveille de petite ville traditionnelle perdue entre les volcans. Le décor est à couper le souffle, où l’on flâne dans les ruelles aux murs blancs. Le week-end, l’ambiance change et les restaurants ouvrent pour accueillir une foule de touristes. L’ambiance est très sympa, avec un marché, de la musique, et surtout le bon moment pour découvrir les cafés et restaurants de la ville.

Mes favoris ? Tablaqui a ouvert un second restaurant à Teguise dans un lieu magique avec une terrasse intérieure cachée. La carte est différente d’Arrecife mais la cuisine et l’accueil du même niveau.

Lorisest un petit restaurant traditionnel où le propriétaire (du même nom) vous accueillera toujours avec le sourire : le matin pour un café et un jus d’orange, le midi pour une grande assiette de tapas, ou le soir pour boire un verre en terrasse. La cuisine est généreuse et soignée, et il propose de nombreuses options végé, n’hésitez pas à demander.

La Bodegua Santa Barbara, est ouverte généralement le week-end  pendant les marchés. Encore une bonne adresse pour profiter d’une terrasse intérieure abritée du vent, et boire un verre, un café, ou un délicieux gâteau maison. Le patron très accueillant, ne manquera pas de vous faire un bon accueil!

Et de manière générale, pensez à entrer dans les restaurants qui renferment souvent des terrasses intérieures très belles, la plupart des restaurants proposent des tapas végé!

 

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Les vignobles volcaniques

Tout ici est fait à l’aide des pierres volcaniques, même le vin! Le spectacle des vignobles au pied des volcans est assez magique et pourtant courant le long des routes de l’île. Direction les villages autour de La Florida pour découvrir les vignobles. Le musée du vignoble El Griffo (le plus célèbre sur l’île), est à ne pas manquer : en plus de découvrir la fabrication du vin, il est possible de se promener dans les vignobles noirs entourés de pierres volcaniques et de déguster du vin en fin de parcours. L’endroit est très joli, et c’est une pause plutôt sympathique pour découvrir le vin local!

Autour du vignoble, se trouve de nombreuses exploitations traditionnelles, n’hésitez pas à vous arrêter pour déguster un vin naturel avec une production “maison”.

 

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Jameos del Agua

Une attraction spectaculaire de Lanzarote : au coeur d’une grotte volcanique, on découvre un lac naturel bleu turquoise assez magique. Sur le même site il est aussi possible de visiter un bel auditorium située dans une grotte volcanique. De Jameos del Agua, il est possible de voir l’une des plus belles vues de l’île, entre mer et volcan. Pour éviter l’afflux de touristes, pensez à venir en fin d’après midi pour profiter tranquillement de la visite.

 

Cueva de Los Verdes

En face de Jameos del Agua, se trouve Cueva de Los Verdes des grottes volcaniques. En petit groupe, la visite démarre par une descente dans les grottes, résultats de l’activité éruptive du Volcan de La Corona, pour explorer les lacs volcaniques, les couloirs, et même une salle de concert naturelle! L’expérience est assez exceptionnelle et unique pour ses couleurs, paysages, et sons provoquées par l’eau qui entoure la cave.

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Parc naturel de Timanfaya 

Pour une visite au coeur des volcans, direction le parc naturel de Timanfaya. La visite se fait en bus (nos voitures ne tiendraient pas la route dans ce décor), pour découvrir des volcans aux couleurs presque surnaturelles. Le bus vous permettra de voir les plus beaux volcans de l’île de très près. C’est sympa, un peu touristique mais le spectacle vaut bien les dizaines de minutes dans un car avec micro!

 

Les villages 

En voiture, prenez le temps de vous perdre à Lanzarote et visiter les petits villages : Tinajo, Orzola, la Gueria, Yaiza… Les routes sont tout aussi spectaculaires que les villes! Lanzarote mérite de prendre le temps de rouler, se perdre, explorer, visiter, et surtout prendre le temps de siroter un verre en terrasse tant la douleur de vivre et la gentillesse des habitants est agréable!

 

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Au final, j’ai passé un séjour magique, reposant et inspirant. Je suis repartie à Londres gonflée de bonnes énergies, et tout ça m’a donné envie de revenir encore (et encore) à Lanzarote. Une destination que je conseille à tout le monde, famille, couples, ou visiteurs solo! 

 

Pour en savoir plus :

 

 

 

Si vous connaissez Lanzarote, n’hésitez pas à enrichir cet article en partageant vos bonnes adresses en commentaires!